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ドライクリーニングって?

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「ドライクリーニング」の意味をご存知ですか?
「ドライ」というボタンのある家庭用洗濯機が普及していますが、クリーニング業が行う「ドライクリーニング」とは全く異なる洗い方で、誤解されがちです。つまり、家庭では「ドライクリーニング」は出来ず、プロならではの洗濯方法なのです。
このページではドライクリーニングについてご紹介します。

ドライクリーニングの誕生

ドライクリーニングの発祥は、19世紀中頃のフランス(パリ)と言われています。
それは、オイルランプの燃料である一缶の「カンフェン」が誤ってガウンの上にこぼれた時、この箇所がきれいになったことから、この発見が今日のドライクリーニングの発展に繋がっています。

ドライクリーニングとは

ドライとは、「乾燥する」という意味で、転じて「湿っていない」「水分が少ない」「水分が無い」という意味に用いられます。
つまり、「ドライクリーニング」というのは「水を使わないクリーニング」なのです。


水を使わないで洗濯なんて出来るの?

クリーニング店で処理されるドライクリーニングは、水ではなく「有機溶剤」と言われるものを使用しています。
では、なぜ「水」ではなく「有機溶剤」を使うドライクリーニングといわれる洗濯方法があるのでしょうか。

ドライクリーニングの必要性

世の中に販売される衣服の中には、水で洗うことで何らかの変化が生じ、アイロンなどの仕上げ方や後処理で復元出来るものもあれば、復元出来ず元の状態に戻らない商品もあります。

例えば、水洗いにより下記のような経験をして困ったことはありませんか?

・セーターなどの毛製品が毛羽立ってしまった。
・衣服の形が崩れてしまった
・衣服が縮んでしまった
・衣服の色がにじんでしまった
・衣服の風合いが変化してしまった

ドライクリーニングはこれら水で洗濯するときに起きるような変化を起きにくくする為に、「水」の代わりに「有機溶剤」を用いる洗濯方法なのです。
つまり、水に弱い衣服の汚れを落とし、少しでも長持ちさせるためにドライクリーニングは必要とされています。

ドライクリーニングでの汚れ落ちのメカニズム

有機溶剤って?

そもそも「有機溶剤」とは、主に石油や塩素を原料にした、溶質(溶けるもの)を溶かす液体です。身近なところでは、マニキュア落とし(除光液)をイメージして頂ければと思います。
マニキュアは水ではなかなか落ちませんが、マニキュア落とし(除光液)を用いれば爪に塗られた色が溶け出し液体となじんで、最終的に落ちます。
では、何故「水」では落ちなくて、「マニキュア落とし(除光液)」だと落ちるのでしょうか。それは、原料である「油」に正体が隠されているからです。

油と水の関係

例えば、油の入ったコップに水を入れると分離してしまいます。つまり「油」と「水」は相対する成分です。「油」は「油」を好み「水」を嫌います。逆に「水」は「水」を好み「油」を嫌います。

これは汚れを落すメカニズムでも同様で、「水」は油溶性の汚れを嫌い(落としにくく)水溶性のある汚れを好む(落としやすい)のに対し、「油=有機溶剤」は水溶性の汚れを嫌い(落としにくく)油溶性のある汚れを好む(落としやすい)のです。

…つまり、ドライクリーニングは油溶性の汚れを落とすことを得意とします。

だとすると、「ドライクリーニングって、汗などの水溶性の汚れはまったく落ちないということ?」といった疑問が残るかと思われます。
これを解決するのが、前処理やドライクリーニング用洗剤と微量の水です。

洗剤と微量の水が汚れ落ちを助ける!
ドライクリーニングでは、「水溶性の汚れが落ちない」というデメリットを補うために、専用洗剤を使うことで、本来混じり合わないはずの「有機溶剤」と「水」を混ぜ、水溶性の汚れも落とす働きをします。
ポイント!

「水洗いに弱い衣服を洗う為にあるドライクリーニングなのに、水を使ったら危ないのでは?」と疑問を持たれるかと思います。確かに通常の水洗い同様の水量を使ってのクリーニングだと、縮みや色落ちなどを引き起こす可能性が高くなりますが、ドライクリーニングでの水量は微量の為、縮みや色落ちのリスクは避けられるのです。

有機溶剤の中での界面活性剤の働き

dry_bunshi.gif
<参考>
界面活性剤の働き

まとめ

整理すると、「水洗い」と「ドライクリーニング」の役割は下記のように分けられます。                                   
溶剤の役割洗剤の役割
水洗い(ランドリー)    水溶性汚れの除去油溶性汚れの除去、分散。
不溶性汚れの除去、分散
ドライクリーニング    油溶性汚れの除去水溶性汚れの除去、分散。
不溶性汚れの除去、分散。

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